23 mayo 2017

Desalinización del agua (I)

Desalinización del agua, conocido además como desalación del agua es un proceso físico-químico utilizado para eliminar los minerales del agua, y hacerla  apta para el consumo humano y el riego.

¿Por qué el agua disuelve las sales minerales?

Porque es un disolvente polar.

Polar no significa aquí que proceda del polo. La palabra viene del concepto de "polaridad"

¿Qué es la polaridad?

La molécula de agua está formada por dos tipos de átomos: hidrógeno y oxigeno. La geometría da por lógica una estructura lineal de la molécula H--O--H

Pero, afortunadamente, no es así. Si la molécula de agua fuera lineal, el ser humano no existiría; ni ningún ser vivo dependiente del agua,.

La molécula del agua es angular:



 El motivo de la aparición de ese ángulo de más de 104 grados es debido a la presencia de un par de electrones del oxigeno que "reclaman" su espacio. Este par de electrones repelen a los electrones del enlace oxígeno-hidrógeno y provocan la desaparición de la estructura lineal.

A su vez existe una propiedad relacionada con la "avidez" electrónica. El oxígeno es un elemento químico electronegativo, el hidrógeno electropositivo. Esto significa que el oxígeno va a tirar hacia sí mismo de los electrones del enlace O-H creando una asimetría de carga. El centro de a carga negativa se desplaza hacia el oxigeno y el de la positiva hacia el hidrógeno, creando lo que se llama un dipolo.

Sobre el oxígeno aparece una carga parcial negativa (δ-)  y positiva (δ+) sobre el hidrógeno. Con el valor de estas cargas parciales y la distancia entre ellas, se calcula el llamado momento dipolar de la molécula. La molécula se comporta como si de un pequeño imán se tratara.

La sal, cloruro sódico, NaCl, se disuelve en agua ya que su molécula se disocia (rompe) en catión sodio, Na+ y anión cloruro  Cl

Teniendo en cuenta que cargas de diferente signo se atraen, la molécula de agua se orienta y rodea a ambos iones mediante la reaccion de solvatación. En este caso, al tratarse de agua, recibe el nombre de hidratación. Los iones hidratados se apartan del cristal de sal y se dispersan en el seno del disolvente formando la clásica disolución. En la reacción de solvatación, se desprende una cierta energía que habrá que suministrar en el momento que pretendamos desalinizar el agua.

Es sabido que agua salada no es apta para el consumo humano ni para el riego. Por éste motivo, debe desalinizarse. 

¿Qué agua se emplea en la desalinización? 

 • Agua de mar.
 • Aguas continentales con exceso de algunos iones.
 • Aguas salobres.
 • Aguas procedentes de EDAR (Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales), ubanas o industriales.



Técnicas de eliminación de sal

Las más utilizadas, en todo el mundo, son:
  - Ósmosis inversa
  - Destilación (destilación)

Agua de mar.  

La composición del agua del mar varía según su origen o según las características marinas, siendo de mayor concentración de sales en lugares cálidos con poca renovación como en el Mediterráneo, y menor en lugares semicerrados con abundantes aportes continentales como el mar Báltico.

Sin embargo el agua no sólo lleva sal. Viene acompañado de contaminantes como:

• Hidrocarburos.
• Materia  orgánica,  sustancias  tensioactivas  (detergentes),  elementos  nutrientes y microorganismos aportados por las aguas residuales urbanas y ganaderas.
• Metales pesados.

• Compuestos organohalogenados.
• Sustancias sólidas.

Por tratarse de casos muy específicos, no se considera la contaminación radioactiva por vertido de radioisótopos, ni la contaminación térmica.


Las principales vías de entrada de la contaminación a la plataforma continental son los aportes fluviales y los emisarios submarinos, pero no debe desdeñarse la vía atmosférica y la procedente de la navegación, especialmente en la contaminación de aguas profundas. Y también la derivada de la presión turística en las ciudades de las costas.

 
Las captaciones de agua salada para las plantas desaladoras están en la franja litoral o costera que con diferencia, es la que soporta la mayor parte de la contaminación marina y contiene la mayor riqueza biológica.


La contaminación de las aguas marinas puede incidir de manera muy importante en las diversas fases del proceso de desalación, de modo que al elegir un emplazamiento para la captación del agua de mar, es fundamental conocer previamente su calidad y los riesgos de contaminación presentes en la zona.




Esquema de planta desalinizadora





 


Aguas continentales con exceso de algunos iones


En las aguas continentales es posible encontrar diversos grados de salinidad y una composición química aún más variable que en el agua de mar. Por ejemplo, en algunas regiones, existen aguas cuya salinidad global es inferior a 1 g/L, pero que presentan una alta concentración de algunos iones como nitratos, sulfatos, calcio o magnesio, o algunos contaminantes; lo que impide que puedan ser transformadas en agua apta para consumo humano por medio de tratamientos convencionales. En estos casos, la aplicación de la tecnología de desalación permite aprovechar estos recursos hídricos para el abastecimiento humano. Frecuentemente se trata de aguas de origen subterráneo, aunque también pueden ser superficiales.


 
Aguas salobres.


Se considera que el agua es salobre cuando su concentración de sales disueltas se encuentra en el intervalo de 1 a 10 g/L. Aunque el agua salobre puede ser de origen superficial, generalmente procede de acuíferos costeros en contacto directo con el mar. Los acuíferos de aguas salobres de origen fósil completamente aislados del mar, son también potencialmente útiles en la desalación.


Por definición, las aguas salobres de procedencia subterránea tienen una elevada carga de sales minerales. Adicionalmente, pueden contener otros elementos capaces de ensuciar y atascar las membranas; como sucede con los coloides, el hierro, el manganeso, los compuestos orgánicos volátiles (COVs), bacterias anaerobias del tipo Clostridium spp., etc.


Cuando las aguas son de procedencia superficial, pueden presentar mayor cantidad de sólidos en suspensión, materia orgánica de origen natural, algas, color, flora bacteriana muy variada, etc. Generalmente su composición química es más variable a lo largo del tiempo, lo que representa una dificultad añadida en los procesos de desalación.

Aguas residuales depuradas
 


Hoy por hoy, las aguas residuales depuradas no se contemplan como fuente directa para producir agua potable; pero sí pueden ser regeneradas para otros usos. Sin embargo, la elevada salinidad que en ocasiones presentan, las hace inadecuadas para su reutilización como aguas de riego o para recarga de acuíferos. En estas circunstancias, la aplicación de la desalación constituye un posible tratamiento terciario que facilita su regeneración y su reutilización. 

Procesos de desalinización: Los veremos en siguientes posts. 


 

18 abril 2017

Punto Nemo

Todos conocemos una serie de puntos con nombre propio, pero quizás no conozcas este: Punto Nemo. 

El Punto Nemo, situado en la Tierra, es tan remoto, que con frecuencia los astronautas son los seres humanos que se encuentran más cerca de éste.


El punto Nemo, en realidad se llama "polo oceánico de inaccesibilidad", fue llamado así en honor al personaje creado por Julio Verne.

Nemo significa "nadie" en latín, algo que luce apropiado, pues es raramente visitado por los seres humanos.

El Punto Nemo está localizado a unos 2700 km kilómetros equidistante de las costas de tres lejanas islas. Al norte tiene a la Isla Ducie (una de las islas Pitcairn), al noreste a Motu Nui (islote de la Isla de Pascua y lugar más occidental de Chile) y hacia el sur a la Isla Maher (Antártida).

 Imagen de wikipedia.

El polo oceánico de inaccesibilidad fue oficialmente señalado en 1992 por el ingeniero croata-canadiense Hrvoje Lukatela, quien calculó sus coordenadas utilizando un programa de ordenador especializado que incorporó la forma elipsoide de la Tierra para lograr una precisión máxima.

Al ser un lugar alejado de toda civilización es utilizado por las agencias espaciales de Rusia, Europa y Japón como  "cementerio espacial". Más de un centenar de objetos espaciales desmantelados ocupan ese vertedero en el que se encuentran, entre otros, fragmentos de satélites y de la estación espacial Mir. Además, las corrientes oceánicas capturan la basura, depositándola en este lugar. La  profundidad del océano en este lugar es de 3700 metros.

El bloop, nombre dado a un sonido ultra-baja frecuencia detectado por la NOAA estadounidense en varias ocasiones durante el verano de 1997, y cuya fuente sigue siendo desconocida, tiene su origen en la región del punto Nemo.

Las coordenadas de este insólito lugar son:  48 ° 52.6' sur, 123 ° 23.6’ oeste.

06 abril 2017

La timidez de los árboles


"La timidez" es en botánica un fenómeno por el cual ciertos árboles mantienen entre ellos una distancia llamada "grieta de timidez"



La timidez entre árboles es un fenómeno observado en algunas especies arbóreas, en el cual las copas de árboles frondosos no se tocan entre sí, formando un dosel con brechas.   En inglés también es conocido como canopy disengagement, dosel shyness, o intercrown spacing. El fenómeno es más prevalente entre árboles de la misma especie, pero también ocurre entre árboles de especies diferentes. Existen muchas hipótesis de por qué la timidez entre árboles es un comportamiento adaptativo, aun así investigaciones importantes sugieren que este fenómeno puede inhibir la propagación de plagas.

Se trata de unas separaciones llamadas "ranuras de la timidez", que suelen medir entre 10 y 50 cm.



Imagen de Wikipedia

No se sabe el motivo exacto, pero se barajan varias hipótesis.
  •  Puede tratarse de un curioso fenómeno biológico alelopático (fenómeno biológico por el cual un organismo produce un compuesto bioquímico que influyen en  otros organismos), muy poco conocido, más frecuente entre árboles de la misma especie.
  • Puede ser debido a que los brotes son sensibles a la fricción de las ramas mecidas por el viento, lo que provoca claros en el dosel.
  • Los brotes son sensibles a los niveles de luz y dejan de crecer cuando se acercan a ramas próximas.

Robles y pinos son buenos ejemplos de arboles tímidos, incapaces de tocar a sus vecinos mas cercanos.


Para saber más.
 

03 marzo 2017

Visión Möbius


August Ferdinand Möbius (17 de noviembre de 1790, Schulpforta, Sajonia, Alemania - 26 de septiembre de 1868, Leipzig) fue un matemático alemán y astrónomo teórico.

Es muy conocido por su descubrimiento de la banda de Möbius, junto al matemático alemán Johann Benedict Listing. Se trata de una superficie de dos dimensiones no
orientable con solamente un lado cuando está sumergido en el espacio euclidiano tridimensional.

 Möbius fue el primero en introducir las coordenadas homogéneas en geometría proyectiva. La transformación de Möbius, importante en geometría proyectiva, no debe ser confundida con la transformada de Möbius, usada en teoría de números, que también lleva su nombre.
Se interesó también por la teoría de números, y la importante función aritmética de Möbius y la fórmula de inversión de Möbius se nombran así por él. 

Era descendiente de Martín Lutero.

El siguiente video formó parte del exámen final de la asignatura Sistemas de Representación nivel IV para la Lic en Artes Visuales del IUNA (Instituto Universitario Nacional del Arte)


08 febrero 2017

El kilogramo masa patrón, adelgaza

 Según las últimas comprobaciones, el kilogramo masa patrón ha adelgazado 0,00005 gramos. Se trata de un asunto preocupante para la Ciencia, que obligará a definir la unidad de masa de otra forma más precisa.

Bajo una bóveda de un pabellón del siglo XVII en los suburbios de París (Sèvres) está guardado un cilindro plateado conocido como Le grand K. Desde 1889, ha sido el prototipo internacional del kilogramo, el estándar con el que se comparan todos los kilos del mundo.

Pero a lo largo de los años, los científicos han notado un problema: Le grand K está perdiendo masa (y peso). Mediciones en la Oficina Internacional de Pesos y Medidas muestran que ha perdido aproximadamente 50 microgramos, el equivalente a un grano de arena.

Kilogramo masa patrón

 El problema ha generado una polémica entre los científicos que monitorean el kilo.
"Es un escándalo que tengamos este kilogramo cambiando su masa y por lo tanto cambiando la masa de todo lo demás en el universo", exclamó Bill Phillips, un Premio Nobel de Física, durante una cumbre científica realizada hace poco en Londres. Nadie sabe exactamente qué le ha pasado a Le grand K, pero algunos tienen la teoría de que perdió peso por ser limpiado.

Phillips y otros jerarcas de la metrología se reunieron en la Royal Society del Reino Unido para debatir una cuestión urgente para la ciencia de las mediciones: cómo volver a definir la unidad básica de masa, así como otras medidas tales como el segundo, el amperio, el kelvin y el mol.

El objetivo es ligar cada una a una propiedad de la naturaleza ampliamente aceptada, más que a una cantidad de metal u otra referencia imprecisa. El metro, por ejemplo, fue alguna vez medido como la distancia entre dos muescas en una barra metálica. Ahora es definido como la distancia que recorre la luz en el vacío en 1/299.792.452 de segundo.

Las nuevas definiciones son "un cambio tan grande como la introducción del sistema métrico durante la Revolución Francesa", dice Terry Quinn, un elegante inglés que organizó el seminario y que fue director de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas, organismo que asegura la uniformidad a nivel mundial de las mediciones. Frecuentes choques respecto a cuál es el mejor enfoque han hecho que a veces la temperatura del debate "se haya elevado demasiado", agregó, sin dar detalles.

La nueva definición del kilo depende de determinar primero el valor exacto de algo llamado la constante de Planck, una referencia fundamental en la física, al igual que la velocidad de la luz. Una vez que su valor sea fijado —para lo cual podrían faltar años— los científicos podrán integrar la constante de Planck a una ecuación, que junto a otras variables definirán el kilogramo. Para calcular el valor de la constante de Planck, están usando una escala elaborada en un laboratorio de alta tecnología conocida como una "balanza de vatio".

Los delegados a la reunión en la Royal Society presentaron una serie de experimentos que ahora sugieren que la constante de Planck debería equivaler a 6,62606896 x 10 elevado a -34 julios/segundo. A pesar de extenderse tantos decimales, el número es considerado impreciso por algunos. 

"Esto de algunas formas aleja (el kilo) del hombre común y lo hace mucho menos accesible ", advirtió durante la reunión John Hall, un premio Nobel de Física de Estados Unidos.
Un científico del Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido recordó los riesgos de confiar en un objeto físico como Le grand K para definir una medida. Citó la triste historia de la Yarda Imperial, que fue dañada en un incendio que afectó al Parlamento inglés en 1834, y fue recreada solamente años más tarde. Los artefactos hechos por el hombre, advirtió el científico, son vulnerables a los daños.

Los metrólogos buscan adoptar un marco para redefinir el kilogramo en la Conferencia General sobre Pesos y Medidas que se realizará en París en octubre. Mucho depende del desenlace: el julio, el vatio, el voltio, el faradio, el weber y el ohmio son solamente algunas de las unidades que en parte se derivan del kilo.

Varias decenas de copias del Le grand K original están almacenadas en laboratorios nacionales alrededor del mundo. Cada 50 años aproximadamente, científicos llevan las copias a Sèvres, a las afueras de París, para compararlas con el original. En la más reciente conferencia, notaron que los kilos se diferenciaban en un promedio de alrededor de 50 microgramos. Esto es frecuentemente descrito como la pérdida de masa de Le grand K, aunque para ser precisos, es posible que las copias hayan ganado masa.

Tomado de WSJ

23 enero 2017

Transplante de heces (no es una broma)

No, no estoy en formato escatológico. Todo tiene su razón de ser. Hoy toca flora intestinal.



Se denomina flora o microbiota intestinal al conjunto de bacterias que viven en el intestino, en una relación de simbiosis (asociación íntima de organismos de especies diferentes para beneficiarse mutuamente en su desarrollo vital) tanto de tipo comensal como de mutualismo. Este conjunto forma parte de la microbiota normal. La gran mayoría de estas bacterias no son dañinas para la salud, y muchas son beneficiosas.



 El estudio bacteriológico de la misma ha revelado la existencia en un mismo individuo de más de 400 especies de bacterias, que conviven en relativa armonía y realizan importantes funciones, tanto para la salud del sistema digestivo como para el resto del organismo. De hecho, al intestino se le denomina “la cuna del sistema inmunológico” ya que, por un lado, la microflora intestinal impide la invasión de gérmenes nocivos y previenen infecciones intestinales. Y, por otro, el pequeño porcentaje de bacterias patógenas (nocivas) del intestino mantiene al sistema inmunitario en estado de alerta, lo que estimula la constante producción de defensas.

Beneficios de la flora intestinal:
  •  Estimula los movimientos peristálticos del intestino y mejoran la digestión, ayuda a evitar los gases y el estreñimiento. 
  •  Es imprescindible para la síntesis de la vitamina K y algunas vitaminas del tipo B. 
  •  Favorece la tolerancia a la lactosa. 
  •  Ayuda a absorber el calcio. 
  •  Proteger al hígado y ayuda a prevenir el cáncer de colon. 
 Pero, por diversos motivos, la flora intestinal puede deteriorarse por:
  • El uso de antibióticos, fármacos empleados en quimioterapia.
  • El estrés. 
  • Los contaminantes ambientales. .
  • La masticación incorrecta de los alimentos. .
  • Ciertos medicamentos (ibuprofeno, AAS, laxantes…). .
  • Y algunos hábitos: sustancias como el café, el alcohol, té, tabaco, que irritan la mucosa intestinal.
  • Alimentación con gran cantidad de proteína animal, grasas y azúcares simples y refinados. 
¿Cómo recuperar la flora intestinal dañada?
  • Controlando los factores antriores.
  • Comer  alimentos que contienen prebióticos o probióticos, dos aliados del equilibrio de la misma. Prebióticos son sustancias que se encuentran en los alimentos capaces de estimular el crecimiento y/o actividad de las bacterias intestinales beneficiosas del intestino (como los lactobacilos y los bifidobacterias). En general, suelen tratarse de hidratos de carbono no digeribles como la lactulosa, la fibra alimentaria, los fructooligosacáridos y la inulina (se encuentra en el ajo, la cebolla, la alcachofa y las espinacas). Los alimentos que contienen prebióticos son el plátano, la soja o el maíz.
  •  Probióticos Son microorganismos vivos que, cuando se suministran en cantidades adecuadas, promueven beneficios en la salud del organismo que los recibe. Ingeridos en dosis suficientes, por tanto, podrían tener efectos beneficiosos, como contribuir el equilibrio de la flora intestinal y potenciar el sistema inmunitario. Suelen contener probióticos los yogures frescos y otras leches fermentadas como el kéfir. Hay que tener en cuenta, además, que los lácteos probióticos son mejor tolerados por personas con intolerancia a la lactosa.  
 Pero... ¿cuándo todo falla?  Queda el transplante de heces o transplante fecal. Sí, ¡heces!.

La Sociedad Española de Patología Digestiva reconoce ya que el trasplante fecal, un procedimiento mediante el cual se transfiere una suspensión líquida de heces de una persona sana a un paciente con una enfermedad inflamatoria intestinal.

Es un innovador procedimiento que podrá ser especialmente importante en un futuro.

Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Vanderbilt han detallado en un estudio la composición de las heces para tratar de explicar por qué son beneficiosas para la salud.

Los excrementos humanos saludables pueden contener 100.000 millones de bacterias por gramo, pero también 100 millones de virus, 10 millones de colonocitos —células que recubren el epitelo del colon—  y un millón de levaduras y otros hongos unicelulares.

Según los investigadores, centrarse en el estudio de las bacterias de los excrementos podría servir para algunos tratamientos, como el de la ‘Clostridium difficile’, una infección intestinal que provoca una colitis grave cuya eficacia ya ha sido probada.

Sin embargo, es posible que sean los compuestos no bacterianos los que provoquen los efectos positivos de los trasplantes fecales para el tratamiento de la esclerosis múltiple, cuya efectividad está aún en pruebas preliminares.
Este estudio defiende que las investigaciones en este área deben destinarse a separar los efectos e interacciones de cada uno de los componentes de las heces fecales.

Aunque las referencias escatológicas en medicina aún nos resulten sorprendentes, lo cierto es que los desconocidos trasplantes fecales podrán ser cada vez más habituales a medida que la investigación avance.

¿Cómo se realiza un transplante fecal?

Pero para poder depositar la materia fecal sana en el intestino del paciente los únicos métodos disponibles hasta ahora son la colonoscopia, el enema o la sonda nasogástrica -un tubo de plástico que entra por la nariz y llega hasta el estómago o el intestino delgado-, todos ellos procedimientos invasivos y dolorosos que son molestos para el paciente y además implican un cierto riesgo.

Esto podría cambiar en breve gracias a unas cápsulas desarrolladas por una organización sin ánimo de lucro llamada Open Biome con base en Massachusetts (EE UU). Ellos son los responsables de haber creado en 2012 el primer banco de heces del país que suministra material fecal ya preparado para el trasplante a los hospitales que lo requieran

Para obtener la materia prima recurren a donantes que son sometidos a rigurosos controles sanitarios, con el objetivo de reducir el riesgo de trasmisión de enfermedades infecciosas.

Las heces contienen un cóctel complejísimo de microorganismos llamado microbioma

“Aunque la colonoscopia continua siendo el método más eficaz para realizar los trasplantes de materia fecal, las cápsulas van a proveer una vía menos invasiva.” Ha explicado Zain Kassam, responsable médico de Open Biome. “Esperamos llegar a un punto en el que los pacientes que sufren de Clostridium difficile puedan recibir tratamiento sin tener que someterse a procedimientos dolorosos”.

Los científicos de Open Biome han tenido que idear un método para que la materia fecal del interior no entre en contacto con las paredes de la cápsula hasta llegar al intestino, pues el material del que están hechas se disuelve en contacto con las heces. Este material se debe disolver al llegar al intestino delgado del paciente, depositando allí su carga. Al rellenarlas con la materia fecal del donante las cápsulas se disolvían desde dentro hacia afuera, desintegrándose antes de tiempo.

Para solucionar el problema han ideado un método por el que la materia fecal se suspende en una grasa especial formando pequeñas gotas, de manera que no entra en contacto con las paredes. El resultado es que las cápsulas mantienen su integridad a temperatura ambiente y no liberan su contenido hasta llegar al intestino delgado.

“No hay duda de que los excrementos pueden salvar vidas”, señala Seth Bordenstein.
 


 



22 enero 2017

Formación de las olas

Las olas marinas son formadas por la fricción que imprime el viento sobre la superficie marítima, dichas olas son resultado de esta prolongación entre ambos medios, el agua del mar y el aire de la atmósfera.

Las modificaciones en la presión atmosférica generan oscilaciones en la superficie del mar. A su vez, la acción del viento rozando esta superficie da lugar a lo que actualmente se conoce como ondas capilares (cuando el empuje es leve) y ondas gravitatorias (cuando esta fricción ejercida sobra la lámina del agua tiene más intensidad.

Por lo general, los vientos más intensos generan que las olas sean más altas. Aquí entran en juego factores como la intensidad y la velocidad de la acción eólica, también la cantidad de tiempo que el aire posee una dirección estable, la profundidad y la superficie afectada del agua. A medida que las olas van acercándose a la orillas, estas avanzan más despacio, ya que la profundidad es menor, mientras que la altura de las cresta va aumentando.

En una ola no se traslada el agua, solo sube y baja en la misma posición.En realidad se produce un pequeño desplazamiento neto del agua en la dirección de propagación, dado que en cada oscilación una molécula o partícula no retorna exactamente al mismo punto, sino a otro ligeramente más adelantado (respecto al sentido de propagación de la onda). Es por esta razón por la que el viento no provoca solamente olas, sino también corrientes superficiales.




 El fenómeno es provocado por el viento, cuya fricción con la superficie del agua produce un cierto arrastre, dando lugar primero a la formación de rizaduras (arrugas) en la superficie del agua, llamadas ondas u olas capilares, de sólo unos milímetros de altura y hasta 1,7 cm de longitud de onda. Cuando la superficie pierde su lisura, el efecto de fricción se intensifica y las pequeñas rizaduras iniciales dejan paso a olas de gravedad. Las fuerzas que tienden a restaurar la forma lisa de la superficie del agua, y que con ello provocan el avance de la deformación, son la tensión superficial y la gravedad. Las ondas capilares se mantienen esencialmente sólo por la tensión superficial, mientras que la gravedad es la fuerza que tensa y mueve las olas más grandes. 

Cuanto mayor es la altura de las olas, mayor es la cantidad de energía que pueden extraer del viento, de forma que se produce una realimentación positiva. La altura de las olas viene a depender de tres parámetros del viento, que son su velocidad, su persistencia en el tiempo y, por último, la estabilidad de su dirección. Así, los mayores oleajes se producen en circunstancias meteorológicas en que se cumplen ampliamente estas condiciones.

Una vez puestas en marcha, las olas que se desplazan sobre aguas profundas disipan su energía muy lentamente, de forma que alcanzan regiones muy separadas de su lugar de formación. Así, pueden observarse oleajes de gran altura en ausencia de viento.

Llega un momento en que la cresta de la ola se mueve más rápidamente que su zona inferrio y se adelanta a esta, produciendo lo que se llama "rotura de la ola".