09 agosto 2015

Hormigas del mundo

¿Pesan todas las hormigas más que la humanidad entera?

El investigador Edward O. Wilson, de la Universidad de Harvard (EE.UU.), y el biólogo alemán Bert Hoelldobler en su libro «Viaje a las hormigas», afirmaban que las hormigas del mundo pesan lo mismo que todos los seres humanos.

La cadena británica BBC ha tratado de comprobar dicha afirmación y ha llegado a la conclusión de que es falsa.


"Los 7.200 millones de seres humanos pesan unos 450.000 millones de kilos. Si consideramos que hay 10.000 trillones de hormigas en el mundo con un peso medio de 4 mg, el peso viene a ser de 40.000 millones de kilos"

Es probable que esta igualdad en el peso de ambos grupos fuera posible hace 2000 años, cuando el número de seres humanos en la Tierra era muy inferior al actual, comentan.

En el mundo se conocen más de 10.000 especies de hormiga. Predominan especialmente en los bosques tropicales, donde en determinados lugares pueden suponer hasta la mitad de la población de insectos.

Son consideradas como los "genios de la comunicación química", mediante feromonas.
Simultáneamente, se han añadido señales táctiles y vibratorias. Hasta el punto de que las señales químicas se han convertido en una suerte de alfabeto. Los entomólogos reconocen al menos 12 categorías funcionales para comunicarse, casi todas de naturaleza química, tal y como explica Edward O. Wilson en "Superorganismo":

  •  Alarma: en respuesta a una invasión de enemigos o cuando se produce una grieta en la pared del nido.
  •  Atracción: para congregar a los individuos.
  •  Reclutamiento: para buscar alimento, conseguir nuevos lugares para hacer nido y enfrentar a los enemigos.
  •  Acicalamiento: incluye la asistencia durante las mudas y el cuidado de la nidada.
  •  Trofalaxia: intercambio entre individuos en el que uno de ellos proporciona al otro líquidos orales, anales o de otra índole. El intercambio por lo general se realiza con fines alimenticios pero a menudo sirve para compartir feromonas.
  •  Intercambio de partículas de alimento sólido.
  •  Efecto grupal: facilitación o inhibición colectiva de una actividad determinada.
  •  Reconocimiento de los compañeros del nido y de las distintas castas existentes en él.
  •  Determinación de las castas.
  • Control de los individuos reproductores que compiten entre sí.
  • Señalización del territorio y del área de campeo y orientación en su interior.
  •  Comunicación sexual.
Viven en comunidades enormes, que se refugian en hormigueros.
En el siguiente vídeo podemos ver la enorme complejidad de un gran hormiguero.

Para conocer todo sobre las hormigas, clic aquí,

 Ismael

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