09 septiembre 2010

NAICA: Mina de cristales gigantes en Méjico

La Mina Naica de Chihuahua, México, es una mina de trabajo que es conocida por sus extraordinarios cristales. Naica es una mina de plomo, zinc y plata en la cual grandes vacíos han sido hallados, conteniendo cristales de selenita (yeso) de tamaños enormes. La cámara que contiene estos cristales es conocida como la Cueva Cristal de los Gigantes, y está a unos 300 metros  de profundidad. Los cristales fueron formados por fluidos hidrotermales emanando de las cámaras de magma que están debajo. La caverna fue descubierta mientras los mineros estaban taladrando a través de la falla de Naica, de la cual estaban preocupados porque podría inundar la mina. La Cueva de las Espadas es otra cámara en la Mina Naica, que contiene grandes cristales similares.
La mina Naica fue descubierta por primera vez por anteriores buscadores en 1794 en el sur de la ciudad de Chihuahua. Ellos golpearon una vena de plata en la base de una cadena de montañas llamada Naica por los Indios Tarahumaras. El origen en el idioma tarahumara al parecer significa “lugar sombreado”. Quizá aquí en el pequeño cañón hubo una arboleda refugiada por un pequeño manantial del cañón.

Desde ese descubrimiento, hasta alrededor de 1900, el interés primario era la plata y el oro. Alrededor del 1900 comenzó la minería a gran escala cuando el zinc y el plomo se volvieron más valiosos.

Durante la Revolución Mejicana la mina estaba produciendo una gran cantidad de riqueza. Las tropas revolucionarias entraron al pueblo y exigieron dinero de los propietarios. Uno de ellos fue asesinado cuando se rehusó a pagar, haciendo que la mina cerrar de 1911 a 1922.

Justo antes de que cerrara la mina, la famosa Cueva de las Espadas fue descubierta a una profundidad de unos 150 metros. Debido a los increíbles cristales, se decidió preservar esta cueva. Mientras que muchos de los cristales han sido recogidos, esta aún es una fascinante cueva para visitar. En una parte hay tantos cristales en una de las paredes, que parecen como un arrecife subacuático en un gentil movimiento ondulatorio en la corriente del océano. 

En abril del 2000, los hermanos Juan y Pedro Sánchez estaban abriendo un nuevo túnel cuando hicieron un descubrimiento verdaderamente espectacular. Mientras que los mineros de Naica estaban acostumbrados a encontrar cristales, Juan y Pedro estaban absolutamente asombrados por la cueva que encontraron. Los hermanos inmediatamente informaron al ingeniero a cargo, Roberto González. El Ing. González se dio cuenta que ellos habían descubierto un tesoro natural y rápidamente dio una nueva ruta al túnel. Durante esta fase algo de daño fue infligido ya que varios mineros trataron de remover piezas de los mega-cristales, así que la compañía minera pronto instaló una puerta de acero para proteger el hallazgo. Más tarde, uno de los trabajadores, con la intención de robar cristales, se las arregló para entrar a través de un hueco angosto. Trató de tomar algunas bolsas de plástico llenas con aire fresco, pero la estrategia no funcionó. Perdió la consciencia y más tarde fue encontrado quemado.

Cuando entramos a la cueva nuestro grupo es provisto de cascos, linternas, botas de goma y guantes. Uno debe entonces ser llevado por camioneta al túnel minero principal llamado Rampa San Francisco. Mientras que la caída vertical es de aproximadamente de 300 m,  el camino es de casi media milla. 

Al final del túnel hay otros tres o cuatro pasos hacia la abertura de la cueva misma. Es en este pequeño túnel, en esta corta distancia que la temperatura y la humedad va de ser incómodamente cálida a literalmente un alto horno.

Momentáneamente, el penetrante calor es olvidado mientras los cristales saltan a la vista al otro lado de “El Ojo de la Reina”. Todo el panorama ahora está encendido y la cueva tiene una profunda e impresionante apariencia de catedral que no era visible en viajes anteriores solamente con nuestras linternas.

Los geólogos dicen que estas formaciones naturales de cristal son increíblemente complejas, no obstante tan simples. Tienen una personalidad mágica o metafísica independiente de su estructura química. Hay una cámara de magma dos o tres millas por debajo de la montaña y ese calor de esta lava comprimida viaja a través de las grietas hacia el área de arriba de la mina. Los fluidos súper calientes cargan los minerales que los mineros buscan así como también que forman los cristales. La mina está ventilada, de otro modo no podría ser trabajada. Algunas partes, sin embargo, no están acondicionadas con aire, tales como la Cueva de los Cristales, y ahí puedes sentir el calor del magma de abajo. Los fluidos viajan a través de la falla de Naica, entran a los vacíos en el cimiento, y después forman estructuras completamente naturales que no son fácilmente explicables científicamente.

En abril de 2000, la compañía minera ocultó que la superficie freática del otro lado de la falla había sido lo suficientemente disminuido para taladrar. Cuando hicieron esto, es casi como si un velo mágico de realidad fuera roto y fuera descubierto un mundo completamente nuevo. Dos cuevas llenas con los cristales más grandes de la Tierra fueron inmediatamente reveladas. Se espera que haya más descubrimientos en este reino mágico de inmensa belleza natural.

Selenita, (en griego, selēnē, 'luna') es una variedad del mineral yeso (sulfato de calcio hidratado, CaSO4·2H2O) en forma de cristales transparentes o de masas cristalinas.

Se llama así porque, según una leyenda de Europa Central, los cristales se forman en luna creciente. Se pueden encontrar cristales de selenita enormes en geodas o rocas huecas.

Las planchas extensas y transparentes de selenita pueden dividirse en placas transparentes muy finas que, en la antigüedad, sustituían al vidrio; estas placas eran llamadas en la Antigua Roma lapis specularis. Hoy, la selenita se extrae de canteras y se usa como yeso corriente.  El polvo de selenita ha sido usado cosméticamente para realzar la belleza natural de una persona. Se cree que este cristal ayuda con el enfoque mental, crecimiento, suerte, inmunidad y suaviza las emociones.
 
La cueva contiene algunos de los cristales naturales más grandes alguna vez encontrados: vigas de yeso traslúcido que miden hasta 11m de largo y pesan hasta unas 55 toneladas. Los cristales crecieron con fuerza porque estaban sumergidos en agua rica en minerales con una rango muy estrecho y estable de temperatura – alrededor 58º C. A esta temperatura, el mineral anhidrita, el cual era abundante en el agua, se disolvió en yeso, un mineral suave que puede tomar la forma de los cristales de la cueva de Naica.



 


Ver video: 



Ver excelente reportaje fotográfico:

http://naica.com.mx/galeria_pc.htm
Se esta realizando un documental que probablemente se estrene en octubre de 2010. Para ver el trailer:

http://naica.com.mx/galeria_pc.htm


Contenido adaptado a partir de:

2 comentarios:

Anónimo dijo...

Sorprendente. No conocia esa mina.

Nur dijo...

impresionante...